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So erkennt man, ob man nur eine Erkältung oder aber die Grippe hat

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So erkennt man, ob man nur eine Erkältung oder aber die Grippe hat

Die Nase tropft wie ein undichter Wasserhahn, der Hals tut weh und das Niesen will einfach nicht aufhören. Du hast kein Fieber, aber Du fühlst Dich ausgelaugt. Es ist so, als könntest Du Dich auf dem Boden zusammenrollen und einfach einschlafen. Hast Du nun eine Erkältung oder die Grippe?

Wenn Du jetzt eine Erkältung vermutest, hast Du wahrscheinlich Recht. Experten sagen jedoch, dass es schwieriger sein kann, die Erkältung (eine Infektion der oberen Atemwege) von der Grippe (Influenza) zu unterscheiden, als die meisten Menschen annehmen.

„Es gibt eine enorme Überschneidung zwischen Nicht-Influenza-Viren und den Symptomen, die durch Influenza und andere Bakterien hervorgerufen werden“, sagt Dr. Bruce Barrett, Professor für Familienmedizin und Gemeindegesundheit an der Universität von Wisconsin. Während viele Menschen die Grippe mit Fieber in Verbindung bringen, sagt Barrett, dass dies nicht immer der Fall ist. „Es sei denn, jemand kommt während der Hochsaison der Grippe herein“ – eine zweimonatige Periode, die normalerweise irgendwo zwischen November und März liegt – „kann ich allein aufgrund der Symptome nicht genau sagen, ob es sich um Erkältung oder Grippe handelt“, so sagt er.

Aber während Erkältungen und Grippe in vielen Fällen sehr ähnlich aussehen können, gibt es einige vorhersehbare Unterschiede. Zum einen dauert es in der Regel einige Tage, bis Erkältungen sich aufbauen, während die Grippe abrupter eintritt. „Manchmal emtwickelt sich ein Grippepatient innerhalb weniger Minuten von gut in Richtung sehr krank“, sagt Dr. Jeffrey Steinbauer, Professor für Familien- und Gemeinschaftsmedizin am Baylor College of Medicine.

Erkältung oder Grippe

Erkältung oder Grippe

Erkältungs- und Grippesymptome

Eine Erkältung dauert in der Regel drei bis fünf Tage, während eine Grippe etwa doppelt so lange anhält, erklärt Steinbauer.  Zudem ist bei Grippepatienten Fieber weitaus häufiger, ebenso Kopfschmerzen, Körperschmerzen und trockener Husten. „Auf der anderen Seite, wenn Sie einen Husten haben, der viel Flüssigkeit oder Schleim produziert, wenn Sie Halsschmerzen haben und Sie niesen oder haben es mit einer laufenden bzw. einer verstopften Nase zu tun, all diese Symptome sind eher typisch für Erkältungen“, sagt er. (Bemerkenswert: Magenschmerzen, Durchfall und andere Symptome des Magen-Darm-Trakts können bei Kindern auftreten, sie sind jedoch bei Erwachsenen mit einer Erkältung oder Grippe nicht so häufig. Wenn Erwachsene diese Symptome zeigen, haben Sie wahrscheinlich mit einem Magenvirus oder einer durch Lebensmittel übertragenen Krankheit zu tun.)

Die zeitliche Folge der Symptome kann ebenfalls aufschlussreich sein. Erkältungen treten am häufigsten im Frühherbst (normalerweise direkt nach Wiederbeginn der Schule) und im Frühjahr auf. Aber sie sind ein ganzjähriges Problem, sagt Dr. William Norcross, ein leitender Ermittler für öffentliche Gesundheit an der Universität von Kalifornien in San Diego. „Sie sind im Winter etwas häufiger, wenn die Menschen in geschlossenen Räumen zusammenkommen“, so ergänzt er. Man kann sich indes jederzeit eine Erkältung zuziehen, während sich die Grippe normalerweise auf den Winterzeitplan beschränkt.

Bei der Betrachtung unter dem Mikroskop kann man mehr Unterschiede sehen. Die Grippe wird von zwei Virusfamilien übertragen, die als Influenza A und Influenza B bekannt sind, erklärt Norcross. Innerhalb dieser beiden Familien gibt es große Unterschiede, weshalb sich die Zusammensetzung des Grippeimpfstoffs von Jahr zu Jahr ändert und nicht immer so wirksam ist, wie es die Gesundheitsbehörden hoffen.

Erkältungen hingegen werden durch mehr als 200 verschiedene Subtypen von Atemwegsviren verursacht, sagt Dr. Kyle Sue, Professor für Familienmedizin an der Memorial Universität von Newfoundland in Kanada. Dazu gehören Rhinovirus, Coronavirus, Adenovirus, Respiratory Syncytial Virus (RSV) und andere, die jeweils zu unterschiedlichen Symptomen und Schweregraden führen können.

Während eine gewöhnliche Erkältung und eine Grippe einander ziemlich ähnlich erscheinen können, gibt es einen sehr wichtigen Unterschied: Letztere ist unter Umständen tödlich und die andere nicht. „Influenza tötet ungefähr 35.000 Amerikaner pro Jahr, während Erkältungen selten dauerhaften Schaden anrichten“, sagt Norcross. Für die am stärksten gefährdeten Menschen – inbesondere diejenigen mit geschwächtem Immunsystem, die sehr Alten und frühgeborene Babys – ist die Grippe eine häufige Ursache für Lungenentzündung und Tod, so warnt die CDC.

Wie verhindert man die Ausbreitung der Grippe?

Aufgrund dieser Risiken und der Tatsache, dass Erkältungs- und Grippesymptome nur schwer voneinander zu unterscheiden sind, halten Experten es für unerlässlich, dass Menschen Maßnahmen ergreifen, um die Ausbreitung dieser Viren zu verhindern. „Wenn Sie an Influenza oder Erkältung erkrankt sind, strotzt Ihr Schleim, Speichel und alles, was von Nase, Mund und Rachen bis zu Ihrer Lunge reicht, vor Millionen hochinfektiöser Viruspartikel“, sagt Norcross. Niesen, Husten oder andere Aktivitäten, die Ihre Schleimhaut auf Ihre Umgebung übertragen, können andere Menschen krank machen.“

2Wenn man sich unwohl fühlt, ist das Beste, was man tun kann, sich zu isolieren, bis die Symptome verschwunden sind. Wenn Sie zur Arbeit, in den Laden oder in die U-Bahn gehen, werden Sie wahrscheinlich die Krankheit verbreiten“, sagt er. Wenn Sie das Haus verlassen müssen, berühren Sie Mund oder Nase nicht, waschen Sie sich häufig die Hände und versuchen Sie, in die Armbeuge zu husten oder zu niesen.

Es ist zudem wichtig, dass Sie eine Grippeimpfung bekommen – vorzugsweise vor Ende Oktober.  Je nachdem, wie gut die Entwickler des Impfstoffs die Influenzastämme der Saison vorhergesehen haben, kann die Wirksamkeit der Grippeschutzimpfung nach Angaben von Norcross zwischen etwa 50% und 90% variieren.

Während es ein guter Grund ist, sich selbst vor dem Leiden zu bewahren, besteht ein anderer darin, Leben zu retten. Wenn Sie sich gegen die Grippe impfen lassen, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie sie sich anstecken und sie an Risikogruppen weitergeben, weitaus geringer, sagt Barrett. „Wenn wir es schaffen, 30 bis 40% der Bevölkerung zu impfen, werden wir 10.000 Menschenleben retten“, fügt er hinzu.

Erkältung oder Grippe

Erkältung oder Grippe

Wie behandelt man eine Grippe?

Wenn es um die Behandlung der Grippe geht, können Medikamente gegen Viren (wie etwa ‚Tamiflu‘) die Dauer und den Schweregrad der Krankheit verringern, sagt Barrett. Diese Medikamente müssen jedoch sofort eingenommen werden – innerhalb von 36 Stunden nachdem die Symptome begonnen haben. „Danach sind sie nutzlos“, sagt er. Wenn Grippesymptome Sie hart treffen und Sie es sofort zu einem Arzt schaffen, können diese Medikamente hilfreich sein. Außerdem sollte jeder, der einem Risiko für schwerwiegende Komplikationen ausgesetzt ist – sehr alte und sehr junge Menschen sowie diejenigen mit einem geschwächten Immunsystem – seinen Arzt informieren, wenn Symptome auftreten.

Doch bei an sich gesunden Erwachsenen und Kindern benötigen Erkältungen und Grippe normalerweise keine ärztliche Betreuung. „Ich möchte nicht, dass Menschen nur wegen Infektionen der oberen Atemwege in die Praxis kommen, weil wir nicht viel für sie tun können“, sagt Barrett. Selbst für Menschen, die glauben, die Grippe zu haben, ist es für die meisten besser, die Krankheit zu Hause zu durchzustehen, sagt er. Es ist weniger wahrscheinlich, dass Sie andere auf diese Weise infizieren, und sowohl Erkältung als auch Grippe verschwinden von selbst – normalerweise innerhalb einer Woche. Wenn sich jedoch Ihre Symptome nach einer Woche nicht gebessert haben oder sich sogar nach den ersten Tagen noch zu verschlimmern scheinen, ist es an der Zeit, einen Arzt aufzusuchen. Das gleiche gilt, wenn Fieber 40° Celsius erreicht.

Wenn Ihre Symptome Sie unglücklich machen, können rezeptfreie Medikamente kurzfristige Linderung bringen, sagt Steinbauer. Sie könnten beispielsweise Aspirin oder Paracetamol gegen Fieber einnehmen oder zu Abschwellmitteln gegen Ihre laufende Nase greifen. Außerdem können Zink-Lutschtabletten dabei helfen, Ihre Erkältung zu verringern, was Untersuchungen ergeben haben. Doch sind letztendlich Zeit, Ruhe und viel Wasser und andere Flüssigkeiten die einzig wahren Heilmittel.

 

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Verweise:

 

 

 

 

 

 

 

Wichtig: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte Ärzte. Die Inhalte von medizin-heute.net können und dürfen nicht verwendet werden, um eigenständig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.
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